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Assimilation (HU)

De Wikhydro

Traduction anglaise : Assimilation, Uptake

Processus métabolique par lequel certains polluants sont incorporés à la cellule biologique. Les organismes vivants aquatiques peuvent assimiler les polluants soit directement à partir de l’eau (diffusion membranaire), soit par ingestion de nourriture. L'importance relative des processus dépend de la concentration en polluant, du taux d’exposition (quantité ingérée), et de diverses réactions géochimiques ou physiologiques qui déterminent la biodisponibilité du contaminant. L’assimilation ne doit pas être confondue avec la bioaccumulation, qui se produit lorsque le taux d’assimilation dépasse les capacités d’élimination de l’organisme. L'assimilation biologique des métaux semble résulter d'un processus de transfert actif à travers les membranes cellulaires pour les formes ioniques de certains métaux (calcium, potassium, sodium), alors que d'autres métaux traces sont introduits dans l'organisme par diffusion passive. L'interface entre le milieu aquatique et le tissu biologique est constitué d'une membrane de lipides non polarisés qui montre une faible solubilité pour les métaux fortement polarisés. Le transfert de ces métaux à travers la membrane nécessite une complexation avec une molécule porteuse, par exemple une protéine. Une fois à l'intérieur de la cellule, le métal doit encore se lier à un ligand adapté. Beaucoup de résultats de recherche semblent montrer que l'efficacité de l'assimilation des métaux par ingestion de nourriture est généralement faible (<20%). L'essentiel des métaux ingérés traversent simplement l'organisme avant d'être excrété.

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